Actu musique

20 août 2016

Russell Simmons, le parrain du rap qui veut rassembler les communautés juives et musulmanes

Russell Simmons. Photo Flickr © Coco Curranski

Un magnat du rapgame

Russell Simmons est rentré dans l’histoire de la musique moderne en cofondant aux côtés de Rick Rubin le label Def Jam en 1983, au moment où le hip hop était en pleine ébullition. Son flair imparable lui a permis de signer des groupes qui sont depuis rentrés dans la légende : LL Cool J, qui sera leur premier poulain, Run DMC, Public Enemy ( sans doute le premier groupe de rap « mainstream » politique), ou encore les Beastie Boys.

Oser signer trois gringalets, blancs et juifs, aussi doués soient-ils, sur un label qui misait beaucoup sur sa streetcred était déjà la preuve d’une certaine ouverture d’esprit.

En 1999, quelques années après le départ de Rick Rubin du label, il vend ses parts à Universal pour 100 millions de dollars, non sans avoir diversifié la marque avec Def Comedy Jam et Def Poetry Jam et All Def Digital. Cinq ans plus tard il vend sa marque de fringue Phat Farm pour 140 millions de dollars. Autant dire que l’homme sait négocier.

A l’aube de la soixantaine, il pourrait tranquillement compter ses billets dans une villa cossue de Beverly Hills mais le magnat de la musique préfère mettre à profit son temps et son bagou pour de nobles causes.

Selon Russell Simmons la célébrité est une arme extrêmement importante qu’il faut savoir manier pour provoquer des changements sociaux. Dans une interview pour Variety il revient sur un tweet de Justin Bieber en 2013 qui, après avoir assisté à une conférence sur le besoin d’une réforme carcérale aux US par le biais de Simmons, avait appelé la justice américaine à agir. Selon lui, malgré tout le lobbying effectué par des associations et d’autres célébrités, ce serait ce tweet de Bieber qui aurait réellement provoqué un changement, grâce à sa gigantesque portée médiatique.

Ce cheminement peut légitimement paraître déprimant, mais il démontre néanmoins que les célébrités, à l’heure du tout à l’égo et des réseaux sociaux, peuvent changer la donne.

Philanthrope, Simmons œuvre pour l’écologie, les droits sociaux, la communauté LGBT mais l’un de ses combats paraît particulièrement salutaire en cette période si sombre.

Une action qui transcende l’idée du « charity business »

L’une des grandes actions menées par Russell Simmons est plus méconnue que son travail au sein de Def Jam mais n’en n’est pas moins belle. Aux côtés du rabbin américain Marc Schneier il est à la tête de la Foundation for Ethnic Understanding. Les deux hommes se sont rencontrés au début des années 90 lorsque Simmons a entendu parler du travail effectué par la fondation du rabbin qui vise à créer du dialogue entre les communautés juives, musulmanes et afro-américaines. Ravi par cette initiative il a très vite proposé de devenir le secrétaire général de l’ONG (il en est aujourd’hui le président). Ensemble ils se sont rendus en Israel en 2012 pour organiser une rencontre au sommet entre Yona Metzger, le grand rabbin ashkénaze d’Israel et le grand mufti de Jerusalem Muhammad Ahmad Hussein. Un dialogue qui a bel et bien eu lieu, alors que tout le monde le pensait impossible.

Ce genre de rencontres entre différentes communautés ont régulièrement lieu aux Etats-Unis dans le cadre d’un programme initié par la Foundation for Ethnic Understanding dont le slogan est « We refuse to be enemies ».

Cette cause très honorable- et que certains cyniques verront comme « bisounours » -du magnat de la musique en a surpris plus d’un dans le monde du hip-hop, mais du côté de la communauté juive, certains sourcils se sont aussi haussés.

Comment le rabbin Marc Schneier peut-il fréquenter un proche de Louis Farrakhan, le très controversé leader de la Nation de Islam, à qui l’on doit quelques belles saillies antisémites (il avait entre autres affirmé que les juifs étaient responsables de l’esclavage des noirs aux Etats-Unis) ?

Quand on le questionne sur le sujet, Simmons préfère balayer ça de la main et se concentrer sur les aspects positifs de rencontres improbables entre leaders religieux, comme celle qui avait eu lieu en 1995 entre Farrakhan et Schneier à la suite de la Million Man March. Selon Simmons, au lendemain de cette rencontre Farrakhan aurait cité les paroles du rabbin « plus de 20 fois » lors d’une conférence sur le hip hop où se trouvaient Will Smith et Puff Daddy.

”C’est enregistré, c’est sur cassette. Je ne l’oublierai jamais. Un petit meeting et Farrakhan cite un rabbin en boucle ! ” a-t-il déclaré à Variety.

En tant qu’entrepreneur et businessman de génie, Russell Simmons manie sans doute mieux que quiconque l’art de la tchatche et de l’esbrouffe, mais sur ce coup là on a envie de le croire, et on a envie d’y croire.

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Les 8 clips qu’il ne fallait pas rater cette semaine

capture d'écran Youtube/The Big Moon

Travis Scott 90210 (feat. Kacy Hill)

Dans l’album Rodeo de Travis Scott, il y avait 90210, un feat. avec Kacy Hill désormais clippé avec une sorte d’Action Man à l’effigie du rappeur. Scènes d’hallus, de sexe, de destruction, d’ego trip, le tout évidemment en stop motion : beaucoup de dinguerie au programme de ce clip à mater comme un court métrage d’animation.

https://www.youtube.com/watch?v=cQJe02EzoII

The Big Moon Silent Movie Susie

Ah tiens, encore une poupée en stop motion. Mais cette fois, c’est Barbie qui va voir The Big Moon après qu’elle a cramé Ken au lit avec une autre. Une histoire de break up rigolote passant par un sex toy, Tinder, un concert de rock et ce nouveau morceau du girl band londonien.

Danny L Harle Super Natural (feat. Carly Rae Jepsen)

Le clip (le morceau aussi, d’ailleurs) pourrait facilement passer pour un bon gros produit pop parmi d’autres. Mais à y regarder de plus près, et en connaissant les accointances de Danny L Harle avec A. G. Cook et le reste du mouvement PC music, on ne peut pas s’empêcher d’y voir un discours tordu sur les codes lissés de la publicité (la scène de la cuisine), les clichés de certains clips (la pool party) ou la position même de l’auteur (Danny L Harle apparait en agent immobilier). Notez bien le crazy smile de Danny L Harle : il y a un truc qui déconne, ici.

Oasis D’You Know What I Mean? (2016 HD Remaster)

Pas de panique, nous sommes bien en 2016. Mais à l’occasion de la réédition de Be Here Now, album paru en 1997, les frères Gallagher ont jugé bon de réutiliser le clip du single D’You Know What I Mean? L’image a été entièrement restaurée par les réals de l’époque, Dom & Nic, qui l’ont même augmentée de nouveaux plans d’hélicos et passée en HD. Eh oui, on réédite aussi les clips désormais.

Tegan and Sara Hang on to the Night

BoJack Horseman, vous regardez ? C’est une série Netflix dessinée par Lisa Hanawalt, qui réalise ici un clip pour les Canadiennes Tegan and Sara. Et en gros, ça ressemble pas mal à BoJack : c’est très absurde et très beau.

Ka Just

Un autre clip animé pour le Just du rappeur de Brooklyn, tiré de son dernier album en date, Honor Killed The Samurai. On y suit une histoire de rue, de violence, de drogue et de tristesse dans un style minimaliste et cauchemardesque. Dans le genre, ça frappe assez fort.

Betsy Lost & Found

Dans la petite famille des futures stars de la pop, on demande Betsy, une Anglaise qui publie un clip pour son single Lost & Found. A travers une série de mises en scène esthétisantes, on découvre un personnage blindé de charisme, dont la voix et la posture altières promettent un carton dans les prochains mois. Donc autant la connaître tout de suite.

Neon Indian Annie

On commence à se lasser un peu du revival 90’s et de son esthétique K7, karaoké, K-Way – et d’autres choses en “k”. Mais le nouveau clip de Neon Indian est quand même très sympathique avec ce Alan Palomo (le garçon derrière Neon Indian, qui réalise lui-même) à la recherche de la fameuse Annie dans la street. Un vrai petit polar bien débilos.

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